Bron: Rijkcheyt.nl | Glaspaleis van de firma Schunck.

Wie was Peter Schunck?

Peter Joseph Schunck werd op 31 oktober 1873 in Hergenrath bij Eupen geboren als oudste zoon van de wever Arnold Schunck en Anna Maria Küppers. Op heel jonge leeftijd kwam hij met zijn ouders naar Heerlen. Van jongs af aan hielp hij mee in de zaak van zijn ouders. Na zijn middelbare school­­tijd werk­te hij de hele week in de winkel van zijn vader Arnold.

Bron: Aachen-webdesign.de | Voorgrond: Anna jr. zittend, v.l.n.r.: Christine, Louise, Anna sr., Arnold, Peter Joseph. staande: Elisabeth Maria (de latere zr.Arnoldine) en Maria Josephina Hubertina (de latere zr.Emma).
Bron: Aachen-webdesign.de | Voorgrond: Anna jr. zittend, v.l.n.r.: Christine, Louise, Anna sr., Arnold, Peter Joseph. staande: Elisabeth Maria (de latere zr.Arnoldine) en Maria Josephina Hubertina (de latere zr.Emma).

Na de dood van zijn va­der kreeg Peter Schunck de lei­ding over de Firma Schunck, toen al een bedrijf met zestig per­­soneelsleden. Peter had het zakenta­lent geërfd van zijn moeder.

Doorzettingsvermogen
Zijn talent en vooral zijn doorzet­tings­vermogen werden tien jaar later, tijdens de Eerste We­­reldoorlog, flink op de proef gesteld. Door de oorlog, 1914 – 1918, ontstond een schaarste aan textiel en er moesten hoge prijzen voor het schaarse product worden betaald. Aan het ein­de van de oorlog waren de prijzen aan geweldige schomme­lingen onderhevig. Schunck kocht bijvoorbeeld stoffen in tegen ƒ 12,- per meter en moest die dezelfde dag voor ƒ 7,- verko­pen. Twee jaar later, toen de aanvoer weer normaal geworden was, werd voor dezelfde stof 80 cent per meter betaald.

Na de Eerste Wereldoorlog
In de jaren twintig kreeg Schunck een moordende concur­rentie uit Duitsland. Door de catastrofale inflatie was de Duitse mark gedevalueerd tot de waarde van een Nederlandse cent. In Aken kon men het mooiste kostuum voor ƒ 17,- kopen, in Heerlen kostte het ƒ 70,-. Peter Schunck wist zich toch te handhaven. Hij kocht zelfs vier autobussen, waarmee hij de klanten vanaf Sittard, Valken­burg en de Locht naar zijn winkel liet vervoeren.

Tijdens de crisis in de jaren dertig, toen de mijnen het diepste dal in hun bestaan beleefden, wist Schunck toch nog winst te maken. In 1935 werd zelfs een nieuw pand betrokken, het nog altijd bestaande Glaspaleis aan de Bongerd. Dit gebouw naast de St.-Pan­cra­tiuskerk was voor die tijd zeer vooruitstrevend en paste niet bij de gelaten­heid, die in de crisistijd heerste.

Bron: Rijkcheyt.nl | Glaspaleis van de firma Schunck.
Bron: Rijkcheyt.nl | Glaspaleis van de firma Schunck.

De  Tweede Wereldoorlog
De Tweede Wereldoorlog bracht voor het Schunck­ge­bouw veel ellende. Drie keer werd het Glaspaleis door bom­men getroffen. Eind 1944 werd het pand gevorderd om als hoofdkwartier voor de Amerikaanse generaals Patton en Simp­son te dienen. Enkele maanden later werd het gebouw het “rest­center” voor de Franse maquis (ver­zets­troepen). Vooral de laatste bewoners zijn niet bepaald voor­zichtig met het interieur omge­sprongen.

Na de oorlog gingen de zaken weer voorspoedig. Het ging zelfs zo goed, dat in 1954 een tweede zaak in Geleen werd geopend. De nadruk in deze zaak lag op da­mes­­kleding. In 1949 werd met een groot feest het 75-jarig bestaan gevierd.

Bron: Aachen-webdesign.de | Peter Schunck en zijn vrouw Christina Cloot In de erker op de daktuin (1953).
Bron: Aachen-webdesign.de | Peter Schunck en zijn vrouw Christina Cloot In de erker op de daktuin (1953).

Peter Schunck bleef ondanks al deze successen een be­schei­den en goedmoedige man, die zeer geliefd was bij zijn per­soneel. Bij zijn drukke werkzaamheden nam hij nog deel aan het verenigingsle­ven. Hij was lid van het kerkelijk zangkoor St. Pancratius, bescherm­heer van de Koninklijke Harmonie St. Caecilia, bestuurslid van de Vincentiusvereniging en hij had zitting in het bestuur van Spaarbank St. Pancratius.

Voor zijn vele verdiensten kreeg hij de pauselijke onderscheiding ProEcclesia et Pontifice. Op 13 juli 1960 is Peter Schunck op 86-jarige leeftijd overleden, een half jaar nadat zijn vrouw Christina overleed.

Maurice van Opdorp

Maurice van Opdorp

Maurice was oprichter en hoofdredacteur van de website Heerlenvertelt.nl. Als Heerlenaar schreef Maurice regelmatig ook zelf mee aan de verhalen van Heerlen Vertelt. Op 10 mei 2015 is Maurice overleden.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.