Bron: Rijckheyt.nl | Ramp met een Duits vliegtuig. Foto gemaakt vlak voor het ongeluk. Piloot Gesler bezig met het opstarten van de motor. Op de achtergrond de heuvel met daarop de tribune waar het vliegtuig neerstortte.

Vliegongeval tijdens vliegshow Heerlerheide

Op 12 augustus 1928 vindt een vreselijk vliegongeval plaats in Heerlen. Tijdens een vliegshow te Heerlerheide, Schelsberg, stortte een vliegtuig, door een motordefect op een tribune neer.

Tijdens een vliegshow in Heerlerheide stortte een vliegtuig neer. Er vielen tientallen doden en gewonden.
Tijdens een vliegshow in Heerlerheide stortte een vliegtuig neer. Er vielen tientallen doden en gewonden.

Bij de Klemm-Daimler D572 werkte die dag de motor niet regelmatig. Na een kort onderzoek ging de piloot toch de lucht in voor het geven van een demonstratie in het uitwerpen van postzakken. Toen het vliegtuig één maal boven het terrein gecirkeld had, weigerde de motor. De vliegmachine kwam in een noodvlucht naar beneden en vloog tegen een helling, waartegen de tribune was opgebouwd. De vliegmachine was totaal vernield.

Bron: Rijckheyt.nl | Ramp met een Duits vliegtuig. Foto gemaakt vlak voor het ongeluk. Piloot Gesler bezig met het opstarten van de motor. Op de achtergrond de heuvel met daarop de tribune waar het vliegtuig neerstortte.
Bron: Rijckheyt.nl | Ramp met een Duits vliegtuig. Foto gemaakt vlak voor het ongeluk. Piloot Gesler bezig met het opstarten van de motor. Op de achtergrond de heuvel met daarop de tribune waar het vliegtuig neerstortte.

Achteraf bleek dat de piloot geen voldoende hoogte kon krijgen. Vlak boven de bomen aan het einde van het terrein trok hij de machine nog enigszins op om op 40 / 50 meter hoogte een bocht te maken. Mensen in het publiek dachten dat de piloot ging terugkeren. Dit was ook het geval. Naar de luitenant verklaarde, en zoals de eigenaar van het vliegtuig later ook
bevestigde, moet de piloot toen buiten bewust zijn geraakt. (1)

Achter het publiek probeerde hij het vliegtuig op zeer geringe hoogte weer omhoog te krijgen in plaats van elders te dalen. Hij streek over het achter de tribune gelegen veld om dwars over deze tribune op het vliegveld neer te komen. Op dat moment had het publiek nog niks in de gaten. Juist op dat moment werden mensen van de tribune naar beneden geroepen om die dat mee te kunnen vliegen met een passagiersvlucht. Hierdoor waren al enkele personen opgestaan.

Tijdens een vliegshow in Heerlerheide stortte een vliegtuig neer. Er vielen tientallen doden en gewonden.
Tijdens een vliegshow in Heerlerheide stortte een vliegtuig neer. Er vielen tientallen doden en gewonden.

“Bukken, bukken!” werd opeens omgeroepen. Op dat ogenblik raakten de vleugels van het vliegtuig het publiek. Het vliegtuig kwam hierdoor nog dichter op de heuveltribune en schuurde met de romp over de grond, om vervolgens naar beneden te storten en over de kop te slaan. Een doodse stilte en daarop angstig geschreeuw volgde. Boven op de heuvel lagen gewonde mensen. Terwijl onder aan de voet van de heuvel enige personen, die aan de passagiersvlucht mee hadden willen doen, roerloos neerlagen.

Vijftien meter van de plaats van het ongeval stonden waarnemend burgemeester van Heerlen, de heer Schreuder, leden van het comité en enkele Duitsers. Deze laatsten snelden naar de machine, draaiden het toestel om en trokken vliegenier Gesper uit de cockpit. Hij was licht gewond en nog buiten bewust zijn. Het vliegtuig, dat in tweeën was gebroken, werd in beslag genomen.

Minstens 20 mensen raakte die dag gewond. Drie personen uit het publiek waren op slag gedood. (2)

Maurice van Opdorp

Maurice van Opdorp

Maurice was oprichter en hoofdredacteur van de website Heerlenvertelt.nl. Als Heerlenaar schreef Maurice regelmatig ook zelf mee aan de verhalen van Heerlen Vertelt. Op 10 mei 2015 is Maurice overleden.

2 thoughts to “Vliegongeval tijdens vliegshow Heerlerheide”

  1. Hoi Maurice,
    Wat leuk om dit te lezen! Mijn opa, Hendrik Smeets, was als Rode Kruis-medewerker, betrokken bij de hulpverlening bij dit vliegongeval.
    Onlangs schreef ik hierover in mijn artikel ” handelaar of smokkelaar “.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.