Passerende krijgsgevangenen in Heerlen

Gedurende het tijdvak mei tot augustus 1940 trokken ongeveer 50.000 geallieerde krijgsgevangenen, vooral Belgische en Franse soldaten, door de straten van Heerlen op weg naar kampen in nazi-Duitsland. Soms pauzeerden zij even, onder meer in de weilanden rondom hoeve Geleenhof aan de Valkenburgerweg te Welten-Heerlen. Van avontuurlijke jongens uit de binnenstad en andere Heerlenaren kregen zij dan water, limonade en brood.

Belgische krijgsgevangenen | Bron: www.seniorennet.be

Burgemeester Van Grunsven waarschuwde de Heerlense bevolking dat Hauptmann Kronenwerth, de op het gevangenentransport toezichthoudende commandant, absoluut geen (protest)manifestaties van de Heerlense bevolking tolereerde. De kolonnes moest men gewoonweg laten passeren. Acties van welke aard dan ook waren ten strengste verboden. Wie de gevangenen iets wilde geven kon zijn giften bij het plaatselijke Rode Kruis deponeren. Daartegen had de Duitse commandant niet het minste bezwaar.

Het Heerlense Rode Kruis stond onder voorzitterschap van mr. J.D. Onland. In de voormalige molen op de hoek Geleenstraat-Kruistraat was een Rode Kruispost gevestigd die dag en nacht geopend was. Medewerkers reikten 38.000 met boter besmeerde en goed belegde boterhammen, 125.000 sigaretten en sigaren, 2000 repen chocolade en andere versnaperingen zoals tabak aan passerende krijgsgevangenen uit. Ook werd 3500 liter koffie en thee geschonken. “Merci bien”, “merci beaucoup”, “mille fois merci”, hoorde men vele tig malen uit de monden van de krijgsgevangen die soms uit het Noord-Franse Duinkerken afkomstig waren.

Slag om Duinkerken | Bron: www.wikipedia.nl

De Slag om Duinkerken was een spectaculaire militaire operatie tussen 27 mei en 4 juni 1940. Van het Britse Expeditieleger wisten 218.226 soldaten samen met 123.095 Fransen een Duitse omsingeling te ontvluchten door via tal van marine- en burgervaartuigen naar Engeland te reizen. Soldaten die Duinkerken moesten verdedigen bleven achter. Overlevenden werden gevangenen genomen.
Uiteraard wisten sommige krijgsgevangenen, al dan niet met hulp en steun van Heerlenaren, te ontsnappen. Na de oorlog verschenen er wel eens oproepen in regionale kranten waarin helpers van krijgsgevangenen gevraagd werden on hun identiteit prijs te geven. Zo lezen wij in het Limburgsch Dagblad van 17 november 1945 volgend bericht:

De JONGEMAN die in 1940 vanaf den Valkenburgerweg per fiets naar de Hesselestraat werd gezonden om aldaar enkele stellen burgerkleeding te halen, dienende voor ontvluchte krijgsgevangenen uit de Duitsche colonnes, wordt verzocht zijn naam en adres bekend te maken onder Nummer 9650 aan het Bureau dezer.

A. Widdershoven. Bron: www.rijckheyt.nl

Het Heerlense Rode Kruis, ondersteund door de Heerlense bevolking, heeft prachtig werk verricht, berichtten de kranten. In 1948 kreeg de Heerlense arts A. (August) Widdershoven (1885-1955), luitenant-kolonel van het Heerlense Rode Kruiskorps, een Belgische onderscheiding wegens het verzorgen van Belgische en andere passerende krijgsgevangenen.

Hauptmann Kronenwerth, in burger lakenfabrikant te Aken, bleek de passerende gevangenen respectvol te hebben behandeld. Als gewezen soldaat in de Eerste Wereldoorlog kende hij het leed van de oorlog en het lot van krijgsgevangenen, lezen wij in de Limburger Koerier van 19 juni 1940.

Ingezonden verhaal

Ingezonden verhaal

Als lezer van HeerlenVertelt.nl zal het vaak voorkomen dat u gebeurtenissen, locaties of gebouwen herkent. Wanneer u graag zelf een verhaal hierover wilt schrijven en insturen kan dit natuurlijk!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *